解决意识障碍":理解"自我"可能是当今最大的科学挑战

2020-12-22 11:42   来源: 互联网    浏览次数:3648

北京时间12月16日报道,2014年,一名24岁的中国女子因头晕和呕吐入院治疗一个月。她对这些症状并不陌生,因为她一直走不稳,几乎生来就头晕。这些都是非常严重,使人衰弱的症状。然而,根据CT和MRI扫描的诊断,症状甚至很轻微;医生发现,这名妇女失去了大部分大脑,确切地说,是小脑。


在她的大脑阶段,她的大部分角色仍在现场:大脑最大和最外层的大脑皮层负责我们的大部分思考和认知;下皮层和中脑负责各种功能,包括运动、记忆和身体调节;脑干是控制呼吸、睡眠和与身体其他部位交流的重要部分。在女性患者的大脑中,这些结构功能正常。


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2014年,一名24岁的中国女子在头晕呕吐一个月后入院。2014年,一名24岁的中国女子在头晕呕吐一个月后入院。脑部扫描显示她失去了小脑。然而,这些区域都没有包含绝大多数神经元,这些神经元通过发射脉冲来传递信息或运动指令。这种差异反映在小脑,位于脑干后部和大脑皮层下方的结构。高度紧凑的小脑只占大脑体积的10%,但包含了大脑50%到80%的神经元。事实上,这就是为什么我们说这个住院的女人失去了大部分大脑。


更重要的是,将近25年后她才意识到自己失去了小脑。相比之下,大脑皮层的神经元数量远远少于小脑。然而,中风和大脑皮层损伤的患者可能会丧失识别颜色、面部和语言的能力,有时会发展成所谓的“意识障碍”,导致反应能力丧失或完全丧失意识的疾病。


理解意识可能是我们这个时代最大的科学挑战。物理事物(如电脉冲)如何解释心理事物(如梦或自我感觉)?为什么大脑中的神经网络给人一种体验感,而人们的电脑或社交网络却没有这种感觉?


这个问题似乎是不可能解决的。然而,意识障碍的误诊率在9%到40%之间,迫切需要在这方面取得进展。这就要求有意识的科学家更加努力地工作,否则我们永远不会知道受伤的病人是否真的失去了知觉,或者如果没有反应,仍然存在潜在的意识。如果没有这些知识,医生们怎么知道病人是否可能康复,或者停止治疗是否合乎道德?


许多潜意识患者与流行文化中描述的病人不同,比如法国记者让-多米尼克·鲍比(Jean-DominiqueBobby)。他的脑干因中风而受损,他的全身无法自行移动,只有左眼皮才能眨眼。在病床上,鲍比眨了眨他需要的信,拼出了单词,记录了中风后的痛苦经历。这部名为"潜水钟和蝴蝶"(1997年)的回忆录在眨眼之间就完成了大约200000次。鲍比的症状在临床上被称为"闭锁综合征"。自发控制的丧失是由脑干损伤引起的,而脑干损伤是控制身体其他部位和与外界交流所必不可少的。


内隐意识不仅存在于闭锁综合征患者,也存在于大脑皮层损伤患者。对于后者,内隐意识更难识别,因为这些患者所保持的心理能力可能受到了损害。例如,患者没有反应的原因可能不是无意识,而是因为大脑皮层的损害,剥夺了他或她的英语口语能力。


而且,与鲍比不同的是,这些患者的脑部MRI图像显示出更广泛的脑损伤,这意味着神经科学家无法确定他们是否有意识。即使这些病人睁开眼睛,从昏迷中醒来,通常也完全没有反应或无法自主活动,这被诊断为植物人,也被称为"无反应觉醒综合症"。

责任编辑:无量渡口
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